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pabellón antiguoEl Colegio San Antonio tuvo unos orígenes humildes en el número 5 de la Plazuela de Santo Domingo. El 1º de febrero de 1921, Fr. Juan López de Aréchaga, como clase privada se encarga "de la preparación de algunos jóvenes cacereños", tres al principio y pronto otros tres, durante algunos meses en que se estaban acomodando las casas 12 y 14 de la Calle General Margallo.


El 1º de octubre de 1921 comienza el primer curso en la calle Margallo, y con él el Colegio, siendo rector el P. Santiago Gorostiza. La matrícula del año ascendió a 91 alumnos, de ellos 6 internos incluidos los de primera y segunda enseñanza. Durante cinco cursos (1921-1926), el Colegio funcionó en la casa nº 14, aunque posteriormente se habilitó la nº 12.


Estando los edificios de las casas 12 y 14 de la citada calle Margallo en condiciones nada buenas, y visto el incremento  que iba tomando el número de alumnos, se determinó levantar un nuevo edificio, el Pabellón I, que fue inaugurado en el curso 1927-28.


Durante la 2ª República y debido a la Ley de Congregaciones Religiosas que prohibía a los religiosos el ejercicio de la enseñanza, se acordó por sugerencia de S.A.D.E.L. (Sociedad Anónima de Enseñanza Libre) que se separasen los campos Colegio y Convento, que los religiosos encargados de la enseñanza vistiesen como seglares, y que toda la documentación cambiara, lo mismo que el nombre del Colegio que desde el curso 1933-1934 se llamaría "Colegio Residencia Sadel de Ayala". Esta situación continuaría hasta 1940, en que volvió, mediante nueva Escritura pública, a ser la Orden Franciscana propietaria real y legal del inmueble.


pabelln iiiDurante cerca de treinta años el Colegio desarrolló sus actividades en el Pabellón I y en otro que en 1941 se convirtió en Salón de Teatro, que estaba enfrente del anterior y se había construido en 1924. Pero estos edificios, a la altura de los años cincuenta, comenzaban a ser insuficientes ante el número de matrículas, que se incrementaban anualmente. La construcción completa de de este Pabellón II, se llevará a cabo durante el segundo rectorado del P. Antonio Corredor (1957-1962), después de momentos económicos nada fáciles.


El 23 de marzo de 1967 el P. Orduña recibe las llaves del Antiguo Convento de Santo Domingo. A comienzo del curso escolar 1969-1970, la parte baja del edificio con fachada principal al atrio de la Iglesia, será ocupada por el parvulario y los primeros años escolares. La planta superior del edificio quedaría como convento de San Antonio de Padua.


A la altura de los años setenta la vista que ofrecía el Colegio desde la Calle Margallo, no era para entusiasmar a nadie. Las tres casas de la fachada, trasladada ya la comunidad a su nuevo convento del antiguo Convento de Santo Domingo, no se usaban para nada y amenazaban ruina. El Capítulo Provincial celebrado en 1974, aprueba la obra absolutamente necesaria.


fachada nuevoLas obras del nuevo Centro se llevaron a cabo siendo Guardián de la Comunidad Fr. Francisco Arias Marcelo. El 1 de septiembre de 2003 se iniciaba el curso 2003-4, en las nuevas instalaciones.


El 13 de diciembre del mismo año era bendecido el Nuevo Colegio de San Antonio de Padua por el Obispo de la Diócesis, D. Ciriaco Benavente y por el P. Provincial Fr. Francisco García.

 

ADJUNTAMOS AL FINAL DE ESTE ARTÍCULO DOS DOCUMENTOS QUE FRAY TOMÁS BERNAL ELABORÓ PARA EL DÍA DE LA PROVINCIA ACERCA DE LA HISTORIA DEL COLEGIO DE SAN ANTONIO DE PADUA.

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